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Hinfliegen und helfen? Oder zu Hause bleiben und spenden?

Philippinische Kampagne für Voluntourismus wirft Fragen über Freiwilligenarbeit in Katastrophengebieten auf

 

Wann ist Freiwilligenarbeit in Katastrophengebieten sinnvoll?

Wann ist Freiwilligenarbeit in Katastrophengebieten sinnvoll?
Foto: Projects Abroad

Zum ersten Mal weltweit bittet eine von einer Naturkatastrophe betroffene Region ausdrücklich Touristen, die lokale Bevölkerung als Voluntouristen beim Wiederaufbau zu unterstützen. Mit Rückhalt der Provinz-Regierung wirbt derzeit das Fremdenverkehrsbüro der philippinischen Provinz Capiz (Insel Panay, Visayas Inselgruppe) mit der Kampagne “Tindog Capiz!” (übersetzt “Steh auf, Capiz!”) für einen Besuch des Landes trotz oder gerade wegen der Sturmschäden des Taifuns Haiyan. Hinfahren und helfen also? Oder doch lieber zu Hause bleiben und spenden? Die philippinische Initiative wirft eine ganze Reihe von Fragen zu freiwilligem Engagement in Katastrophen-Gebieten auf – und sollte nicht mit flexibler Freiwilligenarbeit gleichgesetzt werden.

Welche Art des freiwilligen Engagements bietet die Tindog Capiz!-Voluntourismus-Kampagne?

Es ist ein Phänomen, das alle Freiwilligen-Organisationen mittlerweile kennen: nur wenige Tage, nachdem am 08. November 2013 der Taifun Haiyan auf den Philippinen schwerste Zerstörungen angerichtet hatte, häuften sich bei Ihnen die Anfragen mitfühlender Bürgerinnen und Bürger: “Ich möchte gerne vor Ort Volunteer werden. Wie stelle ich das an?”

An solchen Orten sollen Voluntouristen helfen

An solchen Orten sollen Voluntouristen helfen

Die außergewöhnliche Antwort des Capiz Provincial Tourism und Cultural Affairs Office auf seiner Facebook-Seite: “Warten Sie nicht, kommen Sie zu uns und helfen Sie uns als Voluntourist, u. a. beim

  • Pflanzen von Bäumen und Mangroven
  • Bauen von Schulen
  • Kultureller Freizeit-Gestaltung für Kinder
  • Strand-Säuberungen
  • Aufräum-Arbeiten.”

Laut Alphonsus Tesoro, Direktor des Fremdenverkehrsbüros, sollen die Teilnehmer vor allem an Orten touristischer Infrastruktur zum Einsatz kommen, einer Anlegestelle für Bootsausflüge etwa, oder in deren Umgebung. Es gibt keine Mindest-Teilnahmedauer und die freiwillige Arbeit kann je nach Interesse und Motivation auf wenige Stunden pro Tag beschränkt werden. Das Fremdenverkehrsbüro übernimmt die Koordination und stellt den Voluntouristen lokale Begleiter zur Seite. 18 Partner-Hotels stellen vergünstigte Tarife für die Unterbringung in Aussicht. So jedenfalls die Planung! Informationen zu genauen Teilnahme-Konditionen am Ende des Artikels.

Warum diese Voluntourismus-Kampagne?

Die Provinz Capiz ist damit die erste Region weltweit überhaupt, die nach einer Naturkatastrophe aktiv um Voluntouristen wirbt … und schwimmt damit gegen den Strom. Denn wenn es um freiwillige Hilfe in Katastrophengebieten geht, lautet normalerweise die pauschale Standard-Antwort: “Überlassen Sie die akute Katastrophenhilfe und den Wiederaufbau den Spezialisten. Unterstützen Sie lieber deren Arbeit durch Spenden.”

Scott Burke, Gründer der amerikanischen Freiwilligen-Entsendeorganistion Cosmic Volunteers, bittet z. B. die Leser seines Blogs: “Please stay home.” Schauplätze schwerer Naturkatastrophen seien genau die Art von Freiwilligenarbeit, die man lieber den Profis überlasse. Die meisten Personen hätten weder die Fähigkeiten noch die angemessene psychologische Stabilität, um in solchen Notlagen Hilfe leisten zu können. Die schweizer Dachorganisation Intermundo hat erst im Sommer ein kritisches Positionspapier verabschiedet mit dem Titel “Voluntourismus – Die gute Absicht allein reicht nicht.

“Wir wollen die Krise als Chance begreifen und den Touristen die Gelegenheit geben, ihren Besuch bei uns nicht nur angenehm sondern auch bedeutungsvoll zu machen.”

Für die Philippinen geht es jedoch um zahlreiche Arbeitsplätze. Der Tourismus machte zuletzt nach offizieller Aussage 8% des philippinischen Bruttoinlandsprodukts aus und bot 2,9 Mill. Personen eine Arbeit. Wenn die Touristen durch die Katastrophen-Berichterstattung der Inselgruppe fernbleiben, könnte dies dazu beitragen, dass das Wirtschaftswachstum im Jahr 2014 um 1% geringer als erwartet ausfällt, fürchtet der philippinische Finanzminister.

Tesoro macht keinen Hehl daraus, dass es darum geht, den Tourismus nach dem Taifun wieder anzukurbeln. “Wir wollen die Krise als Chance begreifen und den Touristen die Gelegenheit geben, ihren Besuch bei uns nicht nur angenehm sondern auch bedeutungsvoll zu machen.” Dass dies für die Region ein Novum ist und nicht alles beim ersten Mal klappen wird, gibt er zu.

So hat die Kampagne ihren Sprachgebrauch seit dem offiziellen Start Anfang Dezember bereits geändert. Während in den Dokumenten der Anfangsphase noch in auffallender Weise betont wird, wie die freiwillige Arbeit dem Aufenthalt einen “wirklichen Sinn” geben könne, weist jetzt eine E-Mail-Antwort auf eine Anfrage explizit darauf hin: “Sie werden hier in erster Linie ein Tourist sein, und der Grund Ihres Besuchs sollte in erster Linie die Erholung sein.” Potenzielle Teilnehmer sollten deshalb wohl in punkto Sinnhaftigkeit und Arbeitsauslastung nicht zu viel erwarten.

Sollte man Voluntourismus und flexible Freiwilligenarbeit gleichsetzen?

Die Schwammigkeit des Begriffs “Voluntourismus” macht die Einordnung der Tindog Capiz!-Kampagne besonders schwierig. Entstanden aus dem englischen Volunteering, für ehrenamtliches Engagement, und Tourismus beschreibt er eine Kombination von Freiwilligeneinsatz und Reise. Eine allgemein anerkannte Definition fehlt jedoch derzeit noch.

Ähnliches gilt für den Begriff “flexible Freiwilligenarbeit”, den wir häufig auf wegweiser-freiwilligenarbeit.com verwenden.

Wir glauben, dass es notwendig ist, je nach zeitlichem Anteil des freiwilligen Engagements unterschiedliche Ausdrücke zu benutzen.

Britischer Tindog Capiz! Voluntourist

Britischer Tindog Capiz! Voluntourist

Bei Tindog Capiz! liegt der Schwerpunkt allem Anschein nach auf dem Tourismus-Aspekt. Ein Erholungs-Urlaub wird dort mit ein paar Stunden Freiwilligeneinsatz ergänzt. Wenn der Urlaub generell nach den Prinzipien des nachhaltigen Tourismus konzipiert ist, kann das durchaus ein interessanter Ansatz sein. Voluntourismus scheint uns hier als Beschreibung durchaus angemessen. Im Rahmen dieses Artikels war es uns nicht möglich, den Tourismus in der Region Capiz auf seine Nachhaltigkeit zu überprüfen. Wahrscheinlich gibt es dort sowohl Licht als auch Schatten.

Bei flexibler Freiwilligenarbeit handelt es sich um Programme, bei denen das freiwillige Engagement im Vordergrund steht, häufig so gut wie Vollzeit im Rahmen einer Arbeitswoche. Die Motivation der Teilnehmer lässt sich hier kaum mit dem Begriff Tourismus beschreiben. Unserer Einschätzung nach fällt die philippinische Initiative nicht in diese Kategorie und deshalb kann sie auch nicht in unsere Projekt-Datenbank aufgenommen werden.

Wann ist es wieder politisch korrekt ein Katastrophen-Gebiet zu bereisen oder dort “normale” Freiwilligenarbeit zu verrichten?

Und auch in anderer Hinsicht spielen Definitionen eine Rolle bei der Betrachtung der Initiative. Wie definiert man eigentlich in diesem Zusammenhang “Katastrophen-Gebiet”? Oder: Wann darf ich mich, moralisch gesehen, wieder in einer angeschlagenen Region guten Gewissens erholen?

Für die letztere Frage gibt es wohl keine universelle Antwort. Stattdessen geht es auch um das persönliche Bauchgefühl. Dem potenziellen Unwohlsein, sich Urlaubs-Aktivitäten hinzugeben, während nur wenige Meter weiter die Bevölkerung mit dem Wiederaufbau beschäftigt ist, steht die Möglichkeit gegenüber, durch nachhaltigen Tourismus der Wirtschaft des Landes beim Durchstarten zu helfen und so vielen Menschen eine Lebensgrundlage zu geben.

Karte der Freiwilligenprojekte dieses Artikels auf den Philippinen

Karte der Freiwilligenprojekte dieses Artikels auf den Philippinen

Schon am 18. November (also nur 10 Tage nach dem Taifun Haiyan) vermeldetete die staatliche philippinische Tourismusbehörde, viele Regionen des Landes seien nach wie vor “open for business” und versicherte “die Philippinen bleiben ein sicheres und unterhaltsames Reiseziel.” Auch in Capiz versicherte man uns bereits Anfang Dezember, dass die Stromversorgung und die Straßen-Infrastruktur wieder weitgehend arbeitsfähig seien. Das wirtschaftliche Interesse an einer beschwichtigenden Berichterstattung liegt natürlich auf der Hand.

Gleichzeitig ist es nicht schwer sich vorzustellen, dass es von den am schlimmsten betroffenen Regionen ausgehend auch Gebiete gibt, die graduell weniger zerstört wurden und wo deshalb das “normale” Leben und “normale” Freiwilligenarbeit wieder schneller möglich wird.

Der Arbeitsbereich der Tindog Capiz!-Kampagne liegt erheblich näher an der direkten Route des Taifuns, als das Freiwilligenprojekt, das weiter unten vorgestellt wird.

Wie kann ich einschätzen, ob ein Freiwilligen-Projekt in der betroffenen Region für mich als NormalbürgerIn sinnvoll ist?

Stellen wir zunächst klar, dass Einsätze in der akuten Katastrophenhilfe – also während der ersten Tage und Wochen nach einer Katastrophe, wenn es darum geht Leben zu retten und das Überleben zu sichern – uneingeschränkt ausgebildeten Spezialisten vorbehalten bleiben müssen. Wer in dieser Phase und in den am stärksten betroffenen Gebieten helfen will, sollte am besten für die Arbeit eben jener Spezialisten spenden, z. B. beim Bündnis Entwicklung hilft in Deutschland, der Glückskette in der Schweiz oder verschiedenen Hilfsorganisation in Österreich.

Kreislauf der KatastrophenhilfeQuelle: Deutsches Rotes Kreuz

Kreislauf der Katastrophenhilfe
Quelle: Deutsches Rotes Kreuz

Je weiter ein Einsatzort vom Kern des Katastrophengebietes entfernt liegt und je mehr sich der Kreislauf der Katastrophenhilfe in Richtung Wiederaufbau und Rehabilitation oder gar Katastrophen-Vorbeugung bewegt, umso eher kann man auch im Rahmen flexibler Freiwilligenarbeit seinen Beitrag leisten. Wir bei wegweiser-freiwilligenarbeit.com sind vom Wert flexibler Freiwilligenarbeit im Rahmen des interkulturellen Austausches und der entwicklungspolitischen Bildung überzeugt. Mehr dazu auf der Seite Über uns.

Es ist wichtig, sich genau zu informieren,

  • wo genau das Projekt stattfindet.
  • wie der Zerstörungsgrad und der Zustand der Infrastruktur vor Ort einzuschätzen ist.
  • wie Sie untergebracht werden.
  • wie sicher die medizinische Versorgung ist, wenn Sie einen Unfall haben oder krank werden.
  • ob die Entsende-Organisation schon vor der Katastrophe in dem Gebiet präsent war und es deshalb realistische Chancen gibt, dass sie über eine handlungsfähige Struktur vor Ort verfügt.

In keinem Fall sollten Sie sich unnötigen Gefahren oder psychologischen Belastungen aussetzen.

Darüber hinaus gilt es, das Freiwilligen-Projekt mit denselben Kriterien zu hinterfragen, die auch für alle anderen Formen der Freiwilligenarbeit gelten:

  • Wird das Projekt von der lokalen Bevölkerung mitgetragen?
  • Sind meine Aufgaben im Vorhinein klar definiert? (Beachten Sie jedoch, dass sich auch bei sorgfältigster Planung die Umstände zwischen Ihrer Anmeldung und der Ankunft vor Ort ändern können.)
  • Sind die Aufgaben meiner Qualifikation angemessen?
  • Nehme ich lokalen Arbeitskräften die Arbeit weg? Und in diesem Zusammenhang auch: Behindere ich durch meine Anwesenheit den Wiederaufbau?
  • Welche Betreuung bekomme ich vor Ort von der Freiwilligen-Organisation?
  • Wie erfahren ist die Entsendeorganisation im Umgang mit Freiwilligen?

Viele dieser Fragen bleiben bei der Tindog Capiz!-Kampagne leider offen. Auf Anfragen bekamen wir nur recht allgemeine Absichtserklärungen und die Fotos, die auf der Facebook-Seite online gestellt werden, lassen leider nicht auf einen durchdachten Ansatz schließen. Zwar haben die Verantwortlichen einer ganzen Reihe etablierter Freiwilligen-Organisationen eine Kooperation angeboten, bislang aber ohne Erfolg.

Welchen Freiwilligen-Projekte gibt es derzeit auf den Philippinen als Alternative zur Tindog Capiz!-Kampagne?

Nutznießer des freiwilligen EngagementsFoto: Projects Abroad

Ein Nutznießer des freiwilligen Engagements
Foto: Projects Abroad

Die Philippinen gehören zu den Zielländern mehrerer internationaler Freiwilligenorganisationen, aber nur zwei Projekte beziehen sich explizit auf die Auswirkungen des Taifuns Haiyan. Neben dem amerikanischen Global Volunteer Network und seinem School Building Maintainance Project ist Projects Abroad die einzige Freiwilligen-Organisation mit deutschsprachiger Vertretung, die ein Katastrophenhilfe-Projekt hat. (Da wir auf Transparenz großen Wert legen, sei hier offen erwähnt, dass Frank Seidel, der Gründer von wegweiser-freiwilligenarbeit.com, in der Vergangenheit bei Projects Abroad angestellt war. Projects Abroad zählt heute zu unseren Partner-Organisationen, genießt aber keine Sonderstellung.)

Projects Abroad war schon vor dem Taifun auf der Insel Cebu aktiv und veröffentlichte bereits am 14. November eine Projekt-Beschreibung. Während sich die Arbeit zunächst auf den Wiederaufbau von Schulen und Kinderheimen konzentriert, antizipiert der stellvertretende Direktor Richard Clowes am englischen Firmensitz, “dass sich mit der Zeit die Aktivitäten wahrscheinlich in Richtung Kinder-Betreuung und Erziehung bewegen werden.” Laut seiner Aussage haben die Freiwilligen sicheren Zugang zu Trinkwasser, Lebensmitteln, Unterbringung bei Gastfamilien in Talisay City und Transport-Möglichkeiten.

Anmeldeverfahren für die Tindog Capiz!-Kampagne der Region Capiz:

  • Wer Interesse hat, wendet sich auf Englisch per Telefon (+63-36-6210042) oder E-Mail an das Fremdenverkehrsbüro. Facebook-Seite: http://www.facebook.com/CapizTourismAndCulturalAffairs
  • Das Fremdenverkehrsbüro wird dann zusammen mit den Interessenten besprechen, welche Aufgaben für welchen Zeitraum übernommen werden. Es gibt keine Mindest-Aufenthaltsdauer und keine Mindest-Arbeitsdauer. Besondere Fähigkeiten werden nicht vorausgesetzt. Es scheint aber durchaus möglich zu sein, relevante Kenntnisse anzuwenden. Die Facebook-Seite berichtet von einer Gruppe philippinischer Ärzte, die eine “medizinische Mission” durchführen werden. Das Büro betont, dass die freiwilligen Helfer mit dem Erwartungshorizont von Touristen anreisen sollen.
  • Die Anreise nach Roxas City (z. B. zum Flughafen Roxas RXS) muss selbst organisiert und finanziert werden, genauso wie die Unterbringung. Das Fremdenverkehrsbüro stellt eine Liste von 18 Partner-Hotels zur Verfügung, die für Voluntouristen Sonderkonditionen anbieten.

Danke an Scott P. Burke von Cosmic Volunteers und Guido Frey von Intermundo für die konstruktiven Gespräche, die unsere Recherchen bedeutend voran gebracht haben.

Nachtrag 29.01.2014: Augenscheinlich gibt es auch noch andere Voluntourismus-Initiativen auf den Philippinen. Der Artikel Urlaub und Wiederaufbau – Malapascua Island nach dem Supertaifun berichtet vom Projekt Rebuild Malapascua auf der gleichnamigen, kleinen Insel (nördlich der Insel Cebu). Leider gibt der Artikel keine Auskunft über die genauen Teilnahme- und Rahmenbedingungen des Projekts. Wir raten deshalb besonders, die Verantwortlichen zu kontaktieren und den oben stehenden Fragenkatalog durchzuarbeiten. Der Autor ist Deutsch-Philippino und war schon häufig auf der Inselgruppe unterwegs. Seine Teilnahme ist also nicht unbedingt ein Garant, dass das Programm allen Interessierten zugänglich ist.

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Frank Seidel

Frank Seidel ist der Gründer von www.wegweiser-freiwilligenarbeit.com, dem unabhängigen Portal für flexible und sinnvolle Freiwilligenarbeit im Ausland. Seit er 1991 selbst ein Praktikum in einem Naturschutzgebiet in Südfrankreich machte, beschäftigt er sich mit freiwilligem Engagement weit ab der Heimat, in der Vergangenheit auch als Autor des Buches "Jobben für Natur und Umwelt" oder als Marketing-Direktor einer weltweit agierenden Freiwilligenorganisation.

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